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Fiche métier

Grande distribution et Distribution spécialisée

LE METIER DE CHEF DE PRODUIT

LE CREATEUR D’UNE GAMME DE PRODUITS

Le chef de produit est le professionnel indispensable pour le lancement de nouveaux articles. Il accompagne le produit de sa conception (ou sélection) jusqu'à la vente. On le trouve dans le commerce mais aussi dans l'industrie.

Dans la distribution, il a souvent les mêmes fonctions que l'acheteur. Il sélectionne une gamme de produits afin de constituer la collection qui sera distribuée. Puis il suit l'évolution du cycle de vie de ces produits. Dans l'industrie, le chef de produit assure l'interface entre les services de production et de gestion, de la définition du cahier des charges à la distribution du produit.

Synonymes : gestionnaire de produit - responsable ou spécialiste produit - assistant(e)-chef de produit - acheteur(euse) dans la distribution - chef de groupe


Responsable d'un produit de la création à la vente

Le travail du chef de produit comporte plusieurs étapes : les études de marché, la définition du produit à proposer à la clientèle et le suivi de la vente.

Les études de marché

Pour réaliser ses études de marché, le chef de produit analyse tout d'abord la documentation économique et technique (revues ou journaux spécialisés, études déjà effectuées...). Il participe à des salons, des expositions et des réunions d'information pour se tenir au courant des nouveautés et des tendances.

Le chef de produit complète ensuite ces données en s'informant auprès du service commercial, en commanditant des études de marché au service marketing de son entreprise, ou à un service extérieur. Il est chargé de dégager les caractéristiques du marché et, plus particulièrement, la position relative de son produit par rapport aux concurrents.

Lorsque la stratégie de la société le prévoit, il peut commanditer la conception et la fabrication de produits qui seront diffusés sous "la marque propre" du distributeur.

 

La définition du produit

La démarche du chef de produit diffère ensuite selon que son entreprise fabrique le produit ou qu'elle le revend.

  • Dans une entreprise industrielle, il définit le produit à créer en liaison avec le service fabrication et le service commercial pour répondre aux besoins de la clientèle. Il fixe une stratégie publicitaire pour lancer son ou ses produits. Il a pour cela un budget spécifique à sa disposition. Le chef de produit informe l'équipe de vente des caractéristiques de son produit. Il leur donne des arguments commerciaux.


  • Dans une centrale d'achats, (dans la grande distribution), le chef de produit est un acheteur spécialisé dans une gamme de produits. Il doit choisir la série d'articles qui sera ensuite revendue dans la chaîne de magasins. Il recherche les meilleurs fournisseurs et se base pour cela sur les prix demandés, la qualité offerte, les délais de livraison et les possibilités d'approvisionnement...


Il négocie les conditions d'achat avec les industriels pour l'ensemble de l'enseigne. Il fait faire des tests et des essais de produits, et soumet ensuite son choix à l'approbation des responsables de la vente.


Le suivi de la vente


Le chef de produit détermine la quantité qui peut être vendue et le prix de vente. Il surveille le produit à sa sortie grâce aux statistiques de vente. Si le produit se vend mieux que prévu, il augmente les commandes à la fabrication. Si, au contraire, il se vend mal, il oriente la politique de prix différemment, en choisissant de s'aligner sur les prix pratiqués par les concurrents ou en organisant des périodes de promotions.

Il est aussi un cybercommercial.


Le site Web qu'il contribue à créer prend autant d'importance que les publicités dans les journaux et dans les boîtes aux lettres. Le courrier électronique est appelé à remplacer le publipostage. Les statistiques de vente sont plus rapidement établies.

 

Des créatifs ayant la
connaissance du terrain

Cette profession demande à la fois d'avoir des idées concrètes, d'être organisé, d'avoir un grand sens des responsabilités, de savoir convaincre et d'être créatif.

Le chef de produit est un négociateur. On lui demande également une certaine mobilité et de la disponibilité. Il doit avoir une bonne connaissance de la vente et savoir ce qui stimule la vente d'un produit.

La connaissance de la langue anglaise est nécessaire :
la plupart de ces professionnels ont des contacts avec l'étranger : les deux tiers avec des pays anglophones, un quart avec l'Allemagne.

D'assistant à chef de groupe

Les déplacements sont fréquents, les horaires irréguliers. Le chef de produit débute comme assistant.
Il peut terminer comme chef de groupe, et avoir la responsabilité de plusieurs chefs de produit, ou devenir responsable marketing.


Une large autonomie

Les déplacements sont fréquents, les horaires irréguliers.

- Dans l'industrie, le chef de produit travaille dans une entreprise fabriquant des biens de consommation.
- Dans le commerce, il est employé par une centrale d'achats, un grand magasin, ou une société de vente par correspondance. Le service dans lequel il travaille peut être rattaché à la direction des ventes, la direction commerciale, la direction marketing ou la direction des achats.

Sa position est particulière au sein de l'entreprise : c'est une position transversale. Le chef de produit travaille avec tous les services. Dans l'industrie, il collabore plus particulièrement avec la production, la recherche et développement, les achats, le marketing et la force de vente.
Dans la distribution, il exerce plutôt avec les chefs de rayon, les chefs de secteur et les fournisseurs. Dans les deux cas, il est amené à être en relation extérieure avec les publicitaires et les sociétés d'études marketing.

 

Une expérience souhaitée

Les chefs de produit sont souvent recrutés par promotion interne.

Cependant 15 à 20 % des offres d'emploi s'adressent à des débutants.

Les emplois stagnent à cause du regroupement des enseignes et du nombre de produits. La majorité des emplois se situent dans la région parisienne.

Les salaires bruts sont très corrects :
- pour les cadres débutants : de 2000 € à 2300 €.
- pour les cadres confirmés : de 2600 € à 4300 €.
Source : Onisep

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